6f851985

Головачев Василий - Смутное Время3



ВАСИЛИЙ ГОЛОВАЧЕВ
СМУТНОЕ ВРЕМЯ 3
ПАЛАЧ ВРЕМЕН
А между тем, как Богом речено,
Чей Промысел постичь нам не дано,
Как будто без начала и конца,
Как свиток разворачивается
Пред нами Время - и не внять
в миру нам
Таинственным его
и странным рунам.
Д. Р. Р. Толкиен. Мифопоэзия
Часть 1
А МЕЖДУ ТЕМ
Глава 1
Холмистая равнина была покрыта чешуйчатой багровой травой и коричневым перистым кустарником от горизонта до горизонта и с высоты километра казалась алой. В середине ее располагалась круглая впадина, как бы огороженная двумя рядами оплывших багровых скал, вершины которых светились изнутри и все отклонялись от центра впадины, образуя своеобразный колючий воротник. Оттуда вырастала жемчужно-белая колонна высотой около двух километров, которая к вершине превращалась в светящийся дымный столб, постепенно тающий в сиреневом небе.
Изредка на фоне столба можно было увидеть кружившие вокруг него черные точки, пикирующие вниз и вновь возносящиеся в небо.
Завершенность этому необычному пейзажу придавали яркая звезда, низко висящая над горизонтом, и косо перечеркнувшая небосклон светящаяся нить, играющая роль центра системы. Нить представляла собой макростринг - "суперструну", пронизывающую местный космос, вокруг которой и вращалась планета с торчащей из равнины колонной. По сути, вся эта вселенная - Ветвь Древа Времен - представляла собой чуть ли не бесконечной длины "трубу" с центральной "струной" сверхплотной материи, очень массивной и светящейся, вокруг которой и кружились материальные объекты - планеты, звезды, облака пыли и струи астероидов, которые по мере замедления скорости вращения падали на "струну" и бесследно ею поглощались.
Там, где образовывались устойчивые конфигурации планет и звезд, на планетах возникала жизнь, однако разумная встречалась очень редко. Мир макростринга был неустойчив и не позволял эволюционным процессам доводить жизненные циклы до совершенства. Тем не менее разум иногда возникал на планетах "струны", как, например, на планете с необычной колонной, - в виде колоний микроорганизмов.
Беда была в том, что этот мир умирал. Ветвь Времен "засыхала", отрубленная неизвестно кем из Игроков. Жизнь на планетах удивительного мира "струны" была обречена на исчезновение.
Послышался приближающийся тихий стеклянный треск. Разглядывающее белую колонну существо, похожее на горба-
того двуногого и двурукого варана с зеркально бликующей шкурой, оглянулось. К нему подходило еще одно такое же существо, с хрустом давящее ногами красные полупрозрачные перья травы, и более темные наплывы мха и лишайника, напоминающие рыбью чешую.

Стеклянная хрупкость мха и травы, а также коричневого кустарника, покрывающего равнину, только подтверждала вывод наблюдателей о судьбе здешней области Мироздания. Изменились физические константы мира, параметры его вакуума, а вместе с ними и свойства материальных объектов. Цепочка "холодных" ядерных преобразований сбрасывала химические элементы в "нижние" этажи таблицы элементов, углерод превращался в кремний, и растения становились "стеклянными", чтобы впоследствии рассыпаться в порошок сурьмы, затем в железную пыль и в финале - заблестеть ртутными озерами с берегами, одетыми свинцовой коростой.
Существа, похожие на зеркально-металлических варанов, были людьми в защитных костюмах. Они уже наблюдали ржавые пустыни и серые свинцовые плеши вдали от белой колонны Ствола и понимали, что это означает. Планета, вращавшаяся вокруг "суперструны", быстро теряла энергию, сжималась и превращалась в полиметал



Назад