6f851985

Голотвина Ольга - Орешек 1



Ольга Голотвина
Представление для богов
Анонс
Страна Великий Грайан…
Страна, коей веками и веками правят Кланы тех, что унаследовали
некогда кровь Двенадцати Магов — магов, заложивших основу этого мира.
Страна Великий Грайан…
Земли мечей и заклятий, земли, где «свободные» Роды и Семейства
каленым железом выжигают клейма на телах Отребья — жалких, бесправных рабов.
Страна Великий Грайан…
Страна, по которой бродит странный юноша со странным именем Орешек
Раб, не носящий клейма Раб, одетый в плащ, помеченный гербом могущественного
Клана Сокола! Беглый раб, не помнящий своего прошлого — и не ведающий, КАКОЙ
высокий жребий готовит ему таинственное будущее…
Посвящается Юле Холодковой, у которой Айрунги Журавлиный Крик
обучался основам алхимии, а также моему сыну Андрею, который недолгое время был
военным советником при дворе Нуртора Черной Скале.
ДЕЙСТВИЕ ПЕРВОЕ
ХРАНИТЕЛЬ ПОГРАНИЧНОЙ КРЕПОСТИ
«Из всех преступлений, которые знает Великий Грайан, самыми
мерзостными, тяжкими и непростительными закон называет государственную измену и
самовольное причисление себя к Детям Клана. Преступник, чья вина доказана,
должен быть либо заживо сварен в котле с кипящей водой, либо брошен в яму с
голодными псами. Тело казненного не предается честному погребальному костру».
Кодекс законов Великого Грайана, свиток третий. Составил Санфир
Ясная Память из Клана Лебедя, Ветвь Белого Пера.
11-й год от начала Железных Времен.
1
Животные более чутки к опасности, чем люди. Человека может
обмануть покой жаркого солнечного дня, полного запаха разогретой на солнце
сосновой коры и хвои. Человека может заворожить ровное гудение ветра в вершинах
сосен. Человеку может отвести глаза картина безобидного песчаного обрыва,
изрытого небольшими пещерками и прошитого наверху корнями сосен.
Но зверя не проведешь. И пусть широкая полоса влажного песка
призывно стелется к реке от подножия обрыва — на полосе этой, просто созданной
для водопоя, нет ни одного отпечатка копыта, ни одного следа волчьей или рысьей
лапы.
И не потому, что острый нюх лесных жителей уловил бы запах
впитавшейся в песок крови. Жизнь леса полна мелких трагедий, все время
кто-нибудь гибнет, чтобы жили другие. Нет, не поэтому разбежалось прочь все
зверье из приречной полосы. И не потому птицы не вплетают свои голоса в песню
сосновых ветвей. И не потому смолкли, затаились кузнечики — хотя им-то,
крохотным, чего бояться?..
Лес замер, замкнулся, ощутив присутствие чего-то опасного и очень
чужого, что по-хозяйски расположилось неподалеку от берега. Не просто смерть
поджидала здесь добычу — смерть незнакомая, непонятная, появившаяся неизвестно
откуда и от этого вдвойне страшная.
Над обрывом незримой волчицей уселась тревога, подняла к небу
острую морду, надрывно завыла.
Но не всем людям дано слышать этот беззвучный вой. Поэтому двое из
троих спутников, бредущих по песчаной полосе вдоль воды, испытывали лишь
усталость и раздражение.
Но идущий впереди коренастый бородач со шрамом на лбу держался
более настороженно, чем его спутники. Бородачу довелось крепко хлебнуть лесной
жизни, жизни затравленного зверя, это сделало его более восприимчивым к
неслышному голосу близкой беды. И теперь он хмуро озирался по сторонам, сам не
понимая, что именно не дает ему покоя.
— Места тут… нехорошие… — осторожно сказал он наконец. — Недобрые
места… Чего-то здесь не хватает…
— Здесь что-то лишнее, — уныло поправил его идущий следом парень с
густыми каштановыми волосами. — Мы здесь лиш



Назад